Cara Panen Buah Pepaya yang Benar agar Kualitas Buah Tetap Terjaga

Pertanianku— Tahukah Anda, cara panen buah pepaya dapat memengaruhi kualitas buah yang didapatkan. Oleh karena itu, proses panen tidak boleh dilakukan sembarangan agar jerih payah Anda selama proses pemeliharaan tidak sia-sia.

panen buah pepaya
foto: pixabay

Buah pepaya sudah mulai berbunga pada umur 3—4 bulan setelah tanam. Setelah itu, buah pepaya sudah bisa dipanen setelah 3—4 bulan sejak bunga mekar. Proses panen biasanya dilakukan ketika tingkat kematangan buah sudah optimal atau disesuaikan dengan kebutuhan.

Pepaya memiliki 4 stadia kematangan buah, yakni mature green, quarter ripe (25 persen kuning), half ripe (50 persen kuning), dan ripe atau matang (75 persen kuning).

Pasar lokal lebih menyukai buah pepaya dipanen ketika sudah tua dengan tingkat kematangan yang mencapai 95 persen. Tingkat kematangan tersebut memiliki ciri-ciri berupa kulit berwarna hijau dengan semburat kuning di antara tengah dan ujung pepaya. Penampakan dari luar buah terlihat mengkal, tetapi ketika dibelah bagian dalamnya sudah menunjukkan warna merah kekuningan.

Sementara itu, buah pepaya yang akan dikirim ke tempat yang cukup jauh biasanya dipanen ketika semburat kuning di kulit terlihat 2 baris.

Pepaya yang akan dijadikan komoditas ekspor biasanya dipanen ketika tingkat kematangannya sudah mencapai seperempat. Tingkat kematangan tersebut akan menyebabkan tingkat buah sudah matang tiga perempat saat sampai di tangan konsumen.

Pemanenan pepaya untuk konsumsi buah segar dilakukan ketika pepaya telah berukuran besar (matang penuh) dan sudah ada bagian kulitnya yang menguning.

Proses panen yang dilakukan terlalu dini dapat menyebabkan buah berwarna pucat dan bercita rasa pahit. Sementara itu, buah yang terlambat dipanen akan menjadi cepat lunak dan tidak bisa bertahan untuk diangkut ke tempat yang jauh.

Baca Juga:  Sentuhan Teknologi Balitbangtan untuk Meningkatkan Potensi Labangka

Saat memanen usahakan buah tidak tergores atau terluka. Sebelum pemanenan, terdapat beberapa hal yang perlu diperhatikan.

Waktu panen

Lakukan pemanenan buah pepaya pada pagi hari (pukul 07:00—10:00) atau sore hari (pukul 15:00—17:00). Pemanenan sebaiknya dilakukan dalam kondisi cuaca cerah.

Jarak tempuh

Buah yang akan dibawa ke tempat yang jauh sebaiknya dipetik saat buah masih berwarna hijau sedikit kekuningan.

Cara memetik yang benar

Agar tidak melukai kulit buah, ada baiknya pemetik buah mengenakan sarung tangan. Cara pemetikan dilakukan dengan memutar buah menggunakan tangan sampai terlepas dari tangkainya. Cara lain adalah dengan memotong tangkai buah sepanjang satu buku buah ke atas dengan pisau tajam.

Bila pohon mulai meninggi, pemetikan buah sebaiknya menggunakan bantuan tangga. Untuk menghindari buah luka atau bonyok, usahakan buah yang dipanen tidak sampai terjatuh.