Ilmuwan Ungkap Asal Muasal Jeruk


    Pertanianku — Selama ini kita bisa dengan mudahnya menemukan jeruk, baik itu di toko buah maupun di supermarket. Tapi, apakah Anda mengetahui dari mana sebenarnya jeruk berasal? Mengenai hal ini, ilmuwan mengungkap asal muasal jeruk yang sering kita konsumsi itu.

    asal muasal jeruk
    Foto: Pexels

    Saat ini, pohon jeruk merupakan salah satu pohon berbuah yang banyak dibudidayakan di dunia. Namun, hingga kini masih belum jelas dari mana asal serta bagaimana penyebarannya ke seluruh dunia? Untuk mendapatkan pemahaman yang lebih baik dari mana asal pohon jeruk, ilmuwan pun kemudian memetakan genom lebih dari 50 varietas buah jeruk.

    Selain itu, ilmuwan juga menggunakan dua spesies yang masih berhubungan, namun tidak masuk dalam keluarga jeruk. Hal ini dilakukan untuk lebih memahami apabila ada perubahan genetika yang terjadi pada garis keturunan jeruk. Hasilnya, ilmuwan menemukan bahwa nenek moyang jeruk berasal dari Pegunungan Himalaya, mencakup wilayah timur Assam, Myanmar utara, dan Yunnan bagian barat.

    Lalu bagaimana akhirnya jeruk menyebar ke seluruh penjuru dunia? Sekali lagi ucapkan terima kasih kepada alam, tanpanya mungkin jeruk tak akan bisa kita nikmati.

    Penelitian yang dipublikasikan di Nature ini mengungkapkan jika hal ini dipicu adanya perubahan iklim yang terjadi 6—8 juta tahun lalu. Di masa itu, terjadi pelemahan muson yang berakibat pada cuaca kering. Hal ini menyebabkan perubahan besar yang memicu migrasi tanaman dan hewan dari daerah tersebut.

    “Ini pasti merupakan perubahan iklim dan habitat yang dramatis,” kata Daniel Rokhsar, ahli genetika dari UC Berkeley dikutip dari Kompas.

    Dari situlah ceritanya bermula. Pohon jeruk menyebar dengan cepat ke Asia Tenggara hingga ke Australia sekitar 4 juta tahun yang lalu. Dari migrasi massal ini, akhirnya memunculkan banyak varietas buah seperti sekarang ini.

    Baca Juga:  Cara Praktis dan Mudah Membuat Kompos Jerami

    Misalnya saja jeruk pahit yang kulitnya digunakan untuk membuat selai adalah gabungan dua nenek moyang jeruk. Hal ini dimungkinkan terjadi karena jeruk beradaptasi dengan habitat yang berbeda-beda.

    “Jika Anda melihat keragaman jeruk di supermarket seperti sekarang, itu adalah hasil dari ribuan tahun diversifikasi alami,” katanya.

    Lahirnya varietas baru ini juga tak lepas dari campur tangan manusia. Ada bukti yang menunjukkan jika petani jeruk di Cina melakukan persilangan berbagai varietas hingga akhirnya mendapatkan jeruk manis yang disukai banyak orang.

    loading...
    loading...