Metode Fitoremediasi, Atasi Limbah dengan Tumbuhan


Pertanianku — Aktivitas industri pertambangan logam berat dapat menyebabkan pencemaran lingkungan dan berbahaya bagi kesehatan manusia. Namun jangan khawatir, Anda bisa menangani masalah tersebut dengan metode fitoremediasi.

metode fitoremediasi
Foto: Pixabay

Sebelumnya, ada metode remediasi, yakni upaya penanggulangan limbah di lingkungan sehingga dapat mengurangi risiko dari kontaminan. Metode remediasi yang telah dilakukan secara fisik dan kimia memiliki kekurangan, yaitu biaya yang mahal, dilakukan secara intensif, serta merusak struktur dan kesuburan tanah.

Oleh karena itu, dilakukanlah pengembangan teknologi alternatif remediasi yang lebih ekonomis dan ramah lingkungan yang dikenal dengan fitoremediasi. Fitoremediasi adalah metode untuk mencuci limbah menggunakan tumbuhan.

Pencucian ini dapat berupa penghancuran, inaktivasi ataupun imobilisasi limbah ke bentuk yang tidak berbahaya. Hal ini berlandaskan kemampuan tumbuhan yang digunakan dalam strategi remediasi seperti berikut.

  • Mengakumulasi limbah (phytoextraction)
  • Akar dapat menyerap limbah dari air tanah (rhizofiltration)
  • Metabolisme terhadap limbah pada jaringan tumbuhan (phytotransformation)
  • Menstimulasi aktivitas mikroba yang berasosiasi dengan akar (phytostimulation)
  • Akar dapat mengimobilisasi limbah di tanah (phytostabilization)
  • Menyerap logam dari dalam tanah dalam jumlah besar (phytomining)

Kemampuan tumbuhan untuk menyerap limbah sangat bervariasi sehingga hanya tumbuhan yang memiliki sifat hiperakumulator pada logam berat yang spesifik yang digunakan untuk fitoremediasi. Hiperakumulator adalah kemampuan tumbuhan menyerap logam melalui akar, kemudian diakumulasi di dalam tubuhnya untuk diolah kembali atau dibuang saat panen.

Beberapa logam berat yang biasanya diakumulasi oleh tumbuhan hiperakumulator adalah kadmium (Cd), seng (Zn), kobalt (Co), tembaga (Cu), timah (Pb), merkuri (Hg), mangan (Mn), nikel (Ni), minyak bumi, bahan radioaktif, dan senyawa organik.

Adapun tumbuhan yang bersifat hiperakumulator di antaranya bayam-bayaman, kangkung, gulma (putri malu, beberapa jenis rumputan, gulma perairan), bunga matahari, dan azolla. Beberapa tumbuhan kemudian dimodifikasi secara genetik supaya dapat meningkatkan efisiensi dan kisaran serapan logam yang dapat diakumulasi.

Baca Juga:  Tanaman Hias Ini Mampu Menangkal Santet

Beberapa contoh penerapan fitoremediasi dilakukan adalah dengan metode wet land atau waste water garden. Limbah dialirkan ke kolam penampungan yang ditanami tumbuhan air yang bersifat hiperakumulator (contohnya eceng gondok dan kayu apu).

Tanaman dipanen secara berkala untuk kemudian dimusnahkan. Sistem ini digunakan di beberapa daerah seperti Bali dan pabrik bahan peledak di Tenessee, Amerika Serikat. Bunga matahari digunakan sebagai fitoremediasi untuk menanggulangi cemaran radiasi nuklir pada tanah setelah bencana kebocoran nuklir di Chernobyl, Hiroshima, dan Fukushima.