Umbi Bunga Dahlia Ternyata Menyehatkan


Pertanianku — Tahukah Anda? Bunga dahlia tak hanya bisa dimanfaatkan sebagai tanaman hias. Tanaman ini memiliki umbi yang memiliki manfaat yang baik untuk kesehatan. Umbi bunga dahlia mengandung inulin yang merupakan polimer dari unit-unit fruktosa.

Umbi bunga dahlia
Foto: Pixabay

Inulin merupakan salah satu komponen bahan pangan yang memiliki kandungan serat sangat tinggi. Senyawa ini memiliki sifat larut dalam air dan tidak dapat dicerna oleh enzim-enzim pencernaan. Inulin berfungsi sebagai probiotik, yakni komponen yang berfungsi sebagai substrat mikroflora menguntungkan di dalam usus.

Dalam bidang farmasi, inulin biasanya digunakan untuk melakukan uji fungsi pada ginjal. Pada bidang pangan, inulin merupakan pengganti lemak dan gula pada produk-produk makanan yang rendah kalori. Inulin dapat mencapai usus besar tanpa mengalami perubahan struktur karena memiliki sifat yang tidak dapat dicerna oleh enzim-enzim pencernaan.

Meski demikian, ternyata inulin dapat mengalami fermentasi akibat aktivitas mikroflora yang ada di dalam usus besar dan berimplikasi positif pada kesehatan manusia. Peningkatan kekebalan tubuh akan meningkat berkat inulin yang difermentasi di dalam usus besar menjadi asam-asam lemak.

Asam laktat yang dihasilkan dari proses fermentasi inulin juga berfungsi dalam mencegah terjadi konstipasi dan meningkatkan penyerapan (absorbs) kalsium untuk mencegah terjadinya proses osteoporosis. Karena perannya sebagai pencegah osteoporosis ini, inulin kerap digunakan dalam produk-produk susu formula.

Penggunaan inulin ini sudah diterapkan dalam industri pangan yang segmentasi usahanya memproduksi makanan-makanan ringan untuk anak-anak dan remaja. Hal tersebut dianggap sangat menguntungkan karena segmen pasar tersebut (memiliki kecenderungan memiliki pola makan yang tinggi kalori dan rendah serat pangan.

Bunga dahlia yang mengandung inulin bisa menjadi alternatif pengobatan bagi Anda yang sudah merasa bosan dengan konsumsi obat-obatan yang mengandung bahan-bahan kimia. Konsumsi inulin dalam jangka panjang tak akan berdampak buruk, sebaliknya akan memberikan dampak positif bagi tubuh.

Baca Juga:  Segudang Manfaat Kacang Pinus yang Menakjubkan

Terdapat setidaknya 12 jenis bunga dahlia dan sejauh ini telah banyak dikembangkan menjadi ratusan macam untuk tanaman pot dan bunga potong. Umbi bunga ini dapat dipanen ketika usia tumbuhannya minimal sudah menginjak tujuh bulan. Pertanyaannya, apakah semua umbi bunga dahlia ini mengandung inulin?

Pada dasarnya, setiap umbi bunga ini mengandung inulin meskipun berbeda dalam kadar dan juga sifatnya. Kadar air umbi segar ialah 79—88 % dengan kandungan inulinnya sekitar 5,9—16,3%. Biasanya inulin yang terekstrak hanya sekitar 4,3%.